第五章 黑匣子

我一聽這小吃店的老板兒果然是“瓜包氣”,問他還不如不問,便想再問旁人,轉頭看看四周,一眼瞥見街角一個上著半邊門板的老鋪子,看門面是賣雜貨的。

可奇怪的是,店鋪門前用麻繩吊著一個小棺材般的木頭匣子,匣身走了許多道大漆,都是漆成黑色,看起來年代久遠古舊,漆皮剝落風化,單看那木料成色,便知是紫檀,必定是有些來歷的古物,而且形狀非比尋常。我越看越奇,想不到在這毫不起眼的偏僻小鎮中,竟有如此之物?被我撞見,也算是我們“摸金校尉”的造化。

我把目光落在店鋪門前懸掛的“黑匣子”上多時,看得準了,心中有了數,料想不會走眼,便對轉頭去問禿腦殼老板:“再跟您打聽個事兒,街上那間雜貨店是國營的還是個體的?”

禿腦殼老板一邊在灶上忙活著,一邊抬頭看了一眼我說的那間鋪子,答道:“那個是個體的,老掌柜叫做李樹國,是保定府的外來戶,打濫仗的老巴子,只曉得沖殼子,根本不懂做生意,沒得啥子正經貨色,你想買啥子東西,不如沿街走下去,有國營商店噻。”

我一聽雜貨店老板是保定府人士,那就更不會錯了,謝過了禿腦殼,回到Shirley 楊等人身邊坐下,Shirley 楊問我:“怎樣?打聽到什么消息?”

我說:“這里的人都不知道有沒腦殼兒的大王,不過卻另有些意外的發現……”說著我用手一指街角的雜貨店,讓眾人去看店門前懸掛的“黑匣子”。

胖子奇道:“是棺材鋪啊,老胡你要給誰買棺材?”

孫九爺說那肯定不是棺材模型,常年在農村鄉下走動,沒見過民間有這樣的棺材鋪,再說哪有雜貨店賣棺材的,不知道門口掛個木匣子有什么講究,莫非是吃飽了撐的?

Shirley 楊的外祖父,是民國年間名動一時的“搬山道人”,江湖綠林中的門道無不熟知,所以Shirley 楊雖是在海外長大,卻通曉江湖上的山經暗語,別看身為教授的孫九爺和胖子不明所以,她卻已瞧出些許端倪,對我說:“這木頭箱子上全是窟窿,像是養蜂人的蜂箱一般,恐怕店中掌柜是蜂窩山里的來頭。”

孫九爺聽得納悶:“蜂窩山?養蜜蜂的?不能夠啊,你們瞧那些窟窿,大小不一,深淺不同,毫無規則可言,可能都是用刀子戳出來的,可能是當地的某種風俗。你們不要急著武斷,咱們有必要尊重當地群眾的民間風俗。”

我說:“孫教授您在這方面真不是一般外行,我都懶得跟您抬杠,咱也別光說了,干脆進去買些東西,看看此店里面是不是藏著位蜂窩山的老元良。”

胖子其實也是一竅不通,但仍然不懂裝懂,對孫九爺說:“露怯了吧?不懂別瞎說,別以為是個什么專家,就能在一切領域說三道四。專家教授也不是萬事通,以后多跟胖爺我學著點吧,進去帶你開開眼。”說完緊扒了兩口飯,拎起背包,跟我們一同來到那老鋪門前。

鋪中有一老一少兩人,老的七八十歲,頭發胡子都花白了。手里握著倆鐵球,躺在竹椅上昏昏沉沉地半睡半醒,想來此人就是姓李的老掌柜;另有一個二十出頭的年輕姑娘,長得眉清目秀十分水靈,扎了兩條辮子垂在胸前,從上到下透著干凈利落,一看就是本地的川妹子,不象與那老掌柜有什么血緣關系,可能是店里的售貨員。她見我們進了店,立刻忙著招呼,問我想買什么東西?

我左右看了看,店內擺設雖然古舊,但各處打掃的一塵不染,有個老舊的木頭柜臺,也不知用了多少年頭了,磨得油光甑亮,柜上最顯眼的是一大排的玻璃罐子,里面裝的都是五顏六色的南糖,還有當地一些土產。貨架上的各色貨物,一律碼放得整整齊齊。

我知道“蜂窩山”也是七十二行里的手藝人,這種店鋪在明面上和暗地里,做的完全是兩種生意,不過陌生人直接進來,店主人絕不會跟你做真正的買賣。我尋思著要先找個由頭,正好進山盜墓需要用些雜物,出來的匆忙尚未采辦,便對那姑娘說:“妹兒,我們要買蠟燭,還要上好的白紙、線繩、火柴,糖塊也來二斤。”

那姑娘聽得明白,當下將我要的事物,按數量一件件取出來,我身邊的胖子替我補充說:“我說妹妹,蠟燭也要上好的,不是名牌的我們可不要。”

那姑娘以為胖子拿她尋開心,有幾分生氣的說:“你算壇子作怪呦?有哪個是買蠟燭還要看牌子的?”

這時老掌柜把眼睜開條縫,搓著手中鐵球對那姑娘說:“幺妹兒,這一干人都是外來的貴客,不得無禮。”

我見老掌柜醒了,心想那幺妹兒年紀輕輕,不像是“蜂窩山”里的,而老掌柜雖然老邁,卻不昏庸,出言不俗,說不定正是“蜂窩山”中的大行家,當下打個問訊:“老掌柜,我打算跟您這淘換幾件行貨,不知可有現成的?”

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