第六章 五尺道

我忙問根由,原來老掌柜在民國的時候名聲在外,黑白兩道中,沒人不知道保定府的“銷器兒李”,多曾有五湖四海的客人專程過來,向他定做些希奇古怪之物,許多年前有個打算盤的商人,特意來定做“金鋼傘”,并且留下圖譜和合金比例的秘方,不過等老掌柜把“金鋼傘”造好了,那客商卻是“黃鶴一去無影蹤”,再沒回來取傘,到如今隔了這么多年,料來那人也早已不在人世了。

我把“金鋼傘”拿在手中,反復看了又看,手感材質,都與先前那柄一般不二,有此物帶在身邊,縱然是刀山火海,也敢走個來回,不由得一陣狂喜,當下也不去討價還價,就按老掌柜開出的價錢,如數付了錢鈔。

我見李掌柜也是“老江湖”了,說不定能從他口中探聽一些消息,便向他詢問“青溪鎮”的地點所在?古代有沒有一個被砍掉頭的大王?

老掌柜說:“看諸位不惜重金購買這些銳利器械,又都是識貨的行家,此番到巫山地面來,肯定不是做些小可的舉動,而且如此不吝金錢,眉宇間又多有焦慮之色,想必也不是為圖財的勾當,要是老朽沒看錯的話,多半是救急救難之事,同是江湖中人,按理自然該當鼎力相助,可老朽也是客居此地,幾十年來老病纏身,平日里極少出門,對當地風物不甚了解,恐怕幫不上忙了。”

我客氣道:“老掌柜的心意我們都領受了,在去找別人打聽就是。”說罷就想帶著眾人告辭。

老掌柜道:“且慢,話還沒說完,老朽身邊只有幺妹兒這一個干孫女,她家是祖籍青溪,何不讓她來說給你們知道。”說著招呼幺妹兒過來,讓她來講青溪鎮的事情。

幺妹兒不知我們想做什么,奇道:“青溪鎮?早都沒了十多年嘍。路上懸吊吊的,根本去不得,你們還找它做啥子?”

我聽老掌柜說幺妹兒祖籍青溪鎮,心道:“總算是有了著落。”連忙細問端的,原來在巫山山脈中,有一個很古老的鎮子,名為巫鎮,此乃官家的地名。當地無人不知、無人不曉。

只是據傳該地為巫咸丘冢所在,所以該鎮中人避諱“巫”字,皆稱本鎮為“青溪”,外人多不了解此情,山中有礦脈資源,極是富饒,后曾多遭兵火,而且山里的資源日益枯竭,人口逐漸流失,越來越是荒蕪。

六七十年代全國上下“備戰備荒”。為了貫徹實施“防空、防毒、防核”的三防工作。在原本地礦坑中改建戰備防空洞和倉庫,在七一年前后,就把青溪附近居民遷移至周邊幾個縣。但當地礦井眾多,地殼破壞較為嚴重,防空洞修一段塌一段,施工進展很不順利,不過隨著時事變遷,防空洞修了一半便停工荒廢,整個古鎮隨這時光的流逝,早已成了被遺忘的無人地帶。

幺妹兒雖是青溪人,卻并不姓封,也不知古時有無頭之王的傳說。青溪百姓舉鎮遷移之時,她隨家搬到此地,父母都在文革中去世,剩她獨自一個,被老掌柜收留下來。

幺妹兒十一歲離家,青溪鎮得事物多半都還記得,她說青溪有三條路,一是水路,如今正值盛夏。江河水流暴漲,湍急危險,難以成行;道路年久失修,多處出現滑坡,也無法通過;只有一段古棧道還算完好,棧道為秦時修建,寬僅五尺,故名“五尺道”,經古棧道繞山進去,要大費周折。

我當即把地圖展開,請幺妹兒指畫方位路線,最好能把青溪鎮“礦坑、防空洞”的具體位置詳細加以說明。

這時老掌柜說:“還看什么地圖?就讓幺妹兒引著你們去青溪好了,將來有機會,你把她帶出山去,讓她見些世面,學些真實本領也好。”

我沒想到老掌柜肯讓幺妹兒為探險隊做向導,我雖求之不得,另一方面卻惟恐她會出危險,我們進巫山尋找古冢,只為救人而來,我和Shirley 楊、胖子這三人是不消說了,孫九爺在文革時也是接受過真正考驗的人,而幺妹兒如何吃得住風險?她再有個三長兩短,我豈不是“拆了東墻補西墻”?

我正要謝絕,卻聽老掌柜道:“我家這么妹兒為人伶俐,膽子又大,跟我學藝多年,盡得銷器兒傳授,又是山里長大的孩子,翻山過嶺不在話下,肯定能幫到你們些許。”

幺妹兒不肯答應,她對老掌柜說:“要不得,你一把年紀了,我去了誰個來照顧干爺吃飯喝茶?”

老掌柜道:“傻孩子,干爺今年八十多歲了,還有幾天好活?你花兒一般的好時候,怎好留在山里虛度日月,難道你將來愿意嫁給那個掂大勺的禿腦殼嗎?干爺我雖然年紀老了,眼光卻還在,看他們這一干鷂子哥精神氣質最是有仁有義,都是要做大事的人物,你只管跟他們去闖世界好了,發大財,嫌大錢,到時候要是干爺還沒死,你再來接干爺跟你出去享福。”

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