第一章 老鼠嶺打天燈

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您看這天底下的事兒,很難一句話兩句話說明白。上下五千年,歷朝歷代高人不少,有的人開始并不得志,比如說韓信,那是多大的能耐?但是一出世,先受辱于胯下,到后來登臺拜將,明修棧道、暗度陳倉,十面埋伏困住了霸王,直逼得項羽自刎烏江。要說韓信這輩子,真稱得上跌宕起伏,臉露到天上去了,最后又當如何?未央宮被呂后所斬。韓信尚且如此,何況一般人呢?

人這一輩子,有的人是先貧后富,有的人是先富后貧,都不一樣。人生溝溝坎坎,沒有一帆風順的時候。當年有這么一家大戶,在地方上來說,可以說是首屈一指、富甲一方,站著房躺著地,開著大買賣,家里存了多少多少錢。當家的老爺捐過官,因此人稱老員外,為人特別好,樂善好施,敬老憐貧,誰有困難讓他知道了,他肯定得管。修橋補路、扶危濟困、冬施棉衣、夏施藥湯,家門口常年支粥棚,窮人吃不上飯的到這兒來,你說多好的東西沒有,但棒子面兒粥和窩頭兒管夠,許吃不許帶。這就不容易,不是一天兩天十天半個月,常年這么干,那是多大的挑費?員外爺這人一輩子沒干別的,成天盡干好事兒了,所以大伙兒都管員外爺叫活菩薩,要么叫大善人,說天底下再也找不著員外爺這么好的人了。

雖然這家的老祖先也在金殿受過封賞,但到了員外爺這輩兒,早就辭官不做,一心經商了。因為常言道“慈不掌兵,情不立事,義不理財,善不掌印”,真正的善人不愿意當官,宦海沉浮很多事情身不由己,不是說你不想昧良心不愿意干壞事就能不干的。總而言之這個人是從里到外、從頭到腳、從心到肺的那么善。不過俗話說人無完人,別看這位員外爺已經是腰纏萬貫的大老爺了,他自己也有煩心的事兒,什么事兒啊?沒孩子!員外爺心想:你說我也沒干缺德的事兒,修橋補路,吃齋念佛,我怎么就沒個孩子呢?還甭說兒子,哪怕有個姑娘也好啊!怎么什么都沒有呢!家中沒有子嗣,以后我撒手一走,偌大的家業交給誰?不孝有三,無后為大,日后在陰曹地府見到列祖列宗,讓我如何交代啊?所以說一想到這件事兒,老頭兒心里就跟刀子扎一樣,不是個滋味兒。老兩口子坐到一塊兒,也不干點兒別的,凈互相埋怨。員外爺看夫人別扭,夫人看員外爺也別扭。

這天員外爺又在堂屋之中搖頭嘆氣,對夫人說道:“你別看別人都叫我大善人,可也有暗中說我的,讓我聽見了,你知道別人怎么說的?人家說我隱惡揚善,人前一個樣,人后一個樣,做好事兒都是給別人看的,并非真心為善,要是真心為善,不能沒子嗣。我尋思上天有眼、神佛有靈,該讓我有個兒子才是,想來想去,卻該怪你,你說你跟我這么多年了,我要你有什么用?你怎么就不生養呢?還別說生孩子了,你琢磨琢磨,你跟我到現在,連個響屁都沒放啊!”

員外爺一說這話,夫人就不愛聽了,怎么呢?打人別打臉,罵人別揭短,夫人進門以來不曾生養,最怕別人提這個,平時下人們無意中提一句都掉臉兒。讓員外爺當面一說那還得了,當時這臉色就不好看了:“沒孩子你可不能怨我呀!俗話說心誠則靈,要讓我說,你還是心不誠,你得燒香拜佛!只有一片誠心,才能感動上天,那老娘娘才能給咱送個兒子來!”這一句話不要緊,員外爺可當真了,他是逢山拜山,逢廟拜廟,許下大愿了,為了求子,什么名山大川,挨個兒去了一遍,連花果山都去了!夫人也是一樣,見了廟一定進去燒香磕頭,每年還要去拜幾次香,什么叫“拜香”?好比說廟在山上,夫人從山腳下開始,三步一個頭直磕到山上。給廟里的香火錢也是多了去了,反正甭管怎么說,心挺誠。不知道是老兩口子心誠,還是趕上了,單說這年,還真得了個兒子,可把老兩口高興壞了,盼星星盼月亮,可把這兒子盼來了,老天爺保佑,神佛真是睜了眼了!

街坊四鄰、親戚朋友都來道喜,員外爺家大擺宴席,百十來張桌子把半趟街都占滿了,三天三夜的流水席,甭管認識不認識的,來了道聲喜,坐下就吃飯,而且是待客不收禮,和尚老道都請來給少爺念增福增壽經,那排場大了去了。員外爺這是老來得子,能不把這孩子當眼珠子嗎?捧在手里怕摔了,含在嘴里怕化了,寵得是沒邊兒了。這孩子要什么就給買什么,想吃什么就給做什么,說你想干什么吧,只要你高興,怎么著都行,真可以說是要星星不給月亮。他們家這位大少爺在這種環境下成長,那能學得了好嗎?

后來又得過兩個兒子,可都意外早夭了,僅這大兒子養住了,到了七八歲的時候,請先生到家里教大少爺念書吧,可這位大少爺哪是那材料啊?念書寫字兒都不喜歡,打小一看書本就打哈欠,提起筆來就打瞌睡,不是念書的材料。老兩口子寵孩子,反正家里有的是錢,不念書就不念書吧。家里面有人說了,這大少爺文的不喜歡,要不咱試試武的?常言道“學會文武藝,貨賣帝王家”,到時候弓刀石、馬步箭、十八般兵刃都拿得起來,練成一身的本領,有朝一日進了武科場,拿個頭名的武狀元,也是咱家的榮耀。員外爺覺得言之有理,又請來了專門的教師爺來教少爺,可這習武比學文還要苦,下的可都是硬功夫,還沒等正經學呢,兩天的馬步扎下來,這大少爺就累尿了炕了,把老兩口給心疼的,趕緊不讓孩子練了。文的不成,武的也不好,這位大少爺整天無所事事,游手好閑,就一個愛好,什么呢?就喜歡玩!只要跟玩兒沾邊兒,沒有他不會的,提籠架鳥斗蛐蛐兒,聽書看戲唱小曲兒,說什么東西好玩,這東西怎么玩才過癮,全明白!簡短解說,少爺一天一天長大,到了十幾歲頭兒上,吃喝嫖賭抽無所不通。

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