七十三

第二天,在吃上晚來的早飯時,久米部才來找我說起前一晚的那件事。

“你怎么看?”久米部扒拉著后方送來的面桶里的霉飯,若無其事地問。好不容易放了個晴,藍天從流云的間隙中露了出來。本堂和禪房都給燒了個干凈,我倆從矮墻上呆呆地注視著收拾殘局的人。聞訊趕來的百姓一個個都流著眼淚,住持朝著燒毀的御本尊念著懺悔的經文。大家都用怨恨的眼神看著我和久米部。對他們而言,西鄉軍是保護故土的友方,官軍才是入侵的敵人。

——這要是百姓兵一刻也撐不住吧。我給了一個驢唇不對馬嘴的回答。久米部問的不用說自然是鐵之助的事兒。可他為什么加入西鄉軍這件事,我根本不想去想也不想去探究。

殘垣上躺著的尸體,敵我攏共十人,這一戰算是五五開了吧。警察官畢竟曾經都是武士,要是換成征兵令招上的百姓兵,恐怕根本就打不開場面。這么一看,肥后戰場上指揮著輜重的久米部當真是不簡單吶。

“不,我不是指的這個……”我狠挖了久米部一眼。意思是讓他住嘴。 ——死在寺廟里的真好。我用這句話封住了久米部的嘴。那些家伙還真是省心啊。他們活過了戊辰之戰,又如愿死在了西鄉和大久保同唱的這一臺鬧劇中。最終在住持沒好氣的誦經聲中被送進了墓地。這算是跟自己走進去的沒兩樣了吧。

都是霉飯啊。在那個戰場上,我們吃的都是面桶裝著的霉飯,要不就是加了鹽的飯團。什么湯茶的碰也沒碰過。

至于為什么要做到這個地步嘛……居民到底都是敵人,怕的是征上來的食物里可能會被下毒吧。因此我們不得不一日三餐吃著今市兵站所送來的霉飯。

還有一個理由說起來有點怪 ——就算想煮飯也沒有鍋。彈盡的薩摩軍把周邊村落的鍋盆都征收上去做彈藥了。

不過話說回來,要說我對前一晚的事兒完全沒想法那也是假話。應該說根本就是鉆進牛角尖里不想再提及了。估計久米部心里想的也是一樣,只是懷揣同樣想法相對無言實在過于尷尬,這才決定把話擺上明面說吧。

市村鐵之助聽從土方的命令從箱館逃出,然后到了日野的佐藤家 ——這一部分我已經從安富才輔那兒聽說了。可那之后的事兒別說我了,就連安富都不知道。唯一可以確定的是,我們都不想也不敢去確認他是否平安。

再聽到他的消息,是在西鄉征伐后的第二年。就是我下定決心去拜訪了佐藤家那次。也就是說豐后竹田合戰時,原本應該是從箱館到了日野的鐵之助人在哪里,又在干些什么,無人知曉。

久米部恐怕連他從箱館逃脫的事兒都不知道吧。在開往九州的船上重逢后,鐵之助的話題也一直是我們之間的禁忌。

而鐵之助卻就這樣出現在了我和久米部的面前。

到底是怎么了啊。曾經是武士的人,難以融入明治這個時代也是理所當然。更何況還是戊辰之戰中戰敗的一群,連個容身之處都不容易找到。像我們這樣陰差陽錯被新政府雇傭了的人,也算是見風使舵的幸運兒了。可即便如此,鐵之助為什么偏偏會出現在西鄉軍的先鋒隊里。

新選組的幸存者不管身在何處,選擇怎樣的人生我都不會覺得意外,唯獨那一次,除了錯愕就只剩錯愕。我記得我那時候是這么理解的:

雖然他奉土方之命離開了箱館,但中途還是沒能逃過官軍的追捕。可一個十六歲的孩子又能有什么過錯,于是乎薩摩的某個人就把他收在手下改造了。然后在時勢所迫之下,他跟著雇主加入了西鄉的陣營。

怎樣?也只能想到這個解釋了吧。到底只是個沒親沒故的小叫花子。再觍著臉回大垣是不可能了,好在還有一身功夫,要說出路的話也就是當個顯官的保鏢什么的了吧。

那絕不是跟他長得相似的人,也不是我們花了眼。我和久米部兩雙眼睛四個眼珠子都清清楚楚地看到了。

“長大了呢。 ”吃完手里的霉飯,久米部像是自言自語地感嘆了一聲。我沒有搭理他。那場戰斗中,我之所以會把他看成了另一個自己,是因為原本那么嬌小的鐵之助,竟然長成了一個跟我體格不相上下的大個子。

在白河被我扔掉的時候他也才十五歲,那之后只要他好好吃了飯,又勤于劍術的修行,就算能長到讓我們都認不出來的高大也并不稀奇。況且被火光映出的那張臉,分明還是他少年時候的模樣。那就是鐵之助不會錯了。

“我說齋藤先生啊……”我站起身,沒有再聽久米部說下去。我知道他想說什么,可就算是說出來又有什么意義。當時的他心里恐怕也是有各種難以言喻的情緒在翻騰著。不管從他嘴里會說出什么,我都不想聽。你也是個走在劍術之道上的人,應該也可以理解我吧。語言是污穢之物。更別說是去討論一個處于會跟自己拼命立場的人,那不是有礙劍的尊嚴嘛。對于武士而言,一切言語都是污穢之物。 ——我這一輩子都不想再看到你。留下這句話,我離開了久米部。孽緣的兩人待在一起絕不會有什么好事兒,真是想死都不得安寧啊。雖說把薩摩兵殺了個落花流水,雙雙又沒死成不說,到頭來還不得不去面對那樣一個狀況。我離開燒毀的廢墟,在枡形前邊的小河堤上躺了下去。小睡一陣后再睜開眼時,我那個孽緣應該就回了大隊,再也不會跟我說什么了吧。視野里的天空中浮云依舊。太陽偶爾會露個面,溫暖我疲憊的身軀,但不等光照到心里,它就又隱進了云間。

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